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经济激励不是保护的唯一答案

塔拉·道恩 流域协调员


有时,当我问农民“如何才能鼓励更多农民投资于他们的农场保护?”时,我对得到的回答感到沮丧。几乎每一次,他们的回答都是“付钱给他们”。



当我问这些农民为什么采用保护措施时,他们的回答千差万别。他们承认讨厌看到土壤流失。他们会谈论他们父亲的保护伦理。他们会谈论他们的教育。他们将谈论为他们的孩子保护农场。他们提到经济学吗?通常作为额外的好处(从长远来看,保护通常可以节省资金),以及许多其他原因。正因为如此,我越来越清楚地认识到,我们对保护的财政激励措施的重视是不够的。


我是第一个承认农场必须盈利的人。我不会鼓励采用任何最终不会以某种方式降低成本或增加收入的保护措施。但事实上,我们知道农业不仅仅是为了最大化利润。如果这只是美元和美分,为什么要承担所有债务和农业风险?如果你只是想要一份薪水,为什么要在天气变化的情况下长时间工作,收获的不确定性?因为对许多农民来说,农业首先是身份,其次才是职业。


我们都知道农民出售种子或在该行业的其他地方涉足,但也有许多其他人从事邮寄路线、卡车运输工作,甚至是全职办公室工作,帮助他们支付农业和苗条的成本利润。更不用说依靠配偶提供大部分家庭收入和医疗保健的农民。一位农民在他办公室午休时告诉我,“好吧,有些人打高尔夫球,我种田。”尽管如此,头条新闻仍会不断吹捧某些做法的经济学。这项新政策将使农民 X 付出代价。新的投入将节省农民 Y。产量将因此 Q 下降 Z。


我也多次陷入这个陷阱,因为很难确定其他农民除了关心经济之外的其他价值观。工具经销商知道,他们根据地位和权力做广告。广告中的农夫会站在他的拖拉机前,双脚宽阔,双拳叉腰,就像要征服一条龙一样。在宣传简陋的免耕或土壤测试实践时,征服者的信息似乎不合适。正因为如此,许多试图促进生态农业的人很难找到经济学以外的线索来与农民谈论改变他们的做法。


保护措施通常 Do Increase Profits

归根结底,保护对大多数农民来说确实具有经济意义。通过测试、抑制剂、拆分应用、产量监控和其他做法对产品进行精确管理已证明对许多农民来说具有成本效益。我认识很多农民,他们在十多年前通过成本分摊计划开始了这些养分管理实践,并且今天自掏腰包跟上他们的步伐,因为这在经济上是有意义的。


我最近与之通信的一位农民已经五年免耕和覆盖作物。他最近告诉一位专业人士,“我认为这是有效的。去年我跳过了我在田间的最后一次施氮,因为收成很好。”跳过那一关直接为他节省了 20,000 美元,这还不包括他从土壤保护和改良中获得的其他好处,以及他的土壤如何变得醇厚以更好地携带他的设备。


这位农民的经历支持了嘉吉资助的土壤健康研究所 (SHI) 进行的一项研究结果。他们调查了 100 名从事免耕覆盖种植至少 5 年(平均 9 年)的大型农场经营者。 85% 的中西部农场报告净收入增加,97% 报告增加对极端天气的适应能力,他们将这归因于保护措施。


那么为什么农民不做更多的保护工作呢?

我认识的每个正在实施保护最佳管理实践 (BMP) 的农民都表示,新实践需要更多的管理。免耕要求您成为控制杂草的 Johnny-On-The-Spot,尤其是在头几年。此外,这是一个不同的系统。变化是可怕的。这听起来可能有点傲慢,但我不是这个意思。我们都在努力对我们的生活做出细微和重大的改变,即使我们知道它们是正确的。加上农业的不确定性和财务风险,运营的变化变得更大,更可怕。


对操作进行更改还需要质疑通常被视为理所当然的做法。一位年轻的农民告诉我土壤测试在管理成本方面的重要性。他向我展示了他们装满田地地图的活页夹,并说:“我可能不应该告诉你这个,但我们了解到谷仓后面的这块田地磷含量非常高。当我们看到测试时就很清楚了;我们必须停止在容易施肥的地方撒粪。”当我们站在他们的机器棚里,翻阅现场数据时,他和他父亲对视了一眼,点了点头,略显尴尬。在农场附近撒粪对他们来说不是节省成本的问题,而是了解事实并有意为之的问题。一旦他们知道得更好,他们就决定做得更好。


除了实际问题之外,大多数经营大面积土地的农民与同事在复杂的社交网络中生活和工作,并且非常谨慎地广泛分享他们的意见。事实上,这就是为什么您不会看到我为我在本文中分享的轶事赋予特定名称的原因。许多农民在他们的农场尝试非常规做法时都感到被嘲笑。我已经有不止一个农民说他第一次尝试免耕必须是远离邻居视线的田地。



农民参加当地流域委员会组织的免耕示范。

我遇到的农民都小心翼翼地破坏与邻居的关系,这种深厚的关系往往跨越几代人的共同关系和困难。 “我不会用 10 英尺长的杆子谈论这个,”当我打电话问他对他的理事会对最近媒体的反应的看法时,一位农民在他的联合收割机上告诉我。另一个告诉我,“我想谈谈我的邻居如何用他的做法绿化我们的池塘,但他是我的叔叔。所以我不是要说话的人。”这些农民更愿意做正确的事,让他们的行为结果不言自明:成功的农场仔细管理养分并获利。


有时农民更了解

“是的,塔拉,”当我说农民最了解如何处理他们的业务时,一位奶农告诉我。 “农民最清楚。但有时,农民更清楚。他们并不是都按照他们应该的方式做每件事。”我对他眨了眨眼,不仅仅是因为我眼睛里吹着草料。我花了一些时间才明白他的意思。大多数农民都知道如何照顾土地,但这当然并不意味着他们都会尽力这样做。即使许多农民加倍努力,仍然有坏人在字面上和隐喻地为每个人搅浑水。


农民领导的委员会:社会支持和学习

农民们聚集在威斯康星州西部的莱克农场进行田间活动。

农民自愿采用的做法是确保有效和持续保护的最佳情况。对于任何想要在不制定笨拙的监管的情况下对农民和环境表示支持的政治家来说,这也非常有吸引力。出于这个原因,DATCP 在接下来的两年中每年拨款 100 万美元来支持生产者主导的流域委员会,希望他们的成功能够提高水质,以防止需要笨拙的全州政策。


议会利用邻居之间的深厚联系来激励农民一起学习保护知识,而不是依靠政府雇员来进行教育。然而,要使一个成功的委员会蓬勃发展,农民必须承担他们以前从未经历过的领导角色。他们必须进行战略性思考,进行诚实且经常令人不舒服的谈话,而不是谈论玉米价格和天气。


成为理事会成员并不意味着农民为保护所做的一切都是正确的。但这确实意味着农民愿意学习、提出问题和尝试。即使这对农民来说也是一个很大的要求,他们经常兼顾日常工作、家庭时间和无数其他责任。然而,成员们意识到,如果他们不开始提出大问题并试图减轻污染,公共成本将导致更多的监管。


塔拉·道恩 是betway365必威体育的流域协调员。她的联系方式是 [email protected].


“当人们考虑到破坏土地的利润动机所取得的巨大成就时,人们会犹豫是否拒绝将其作为恢复土地的工具。我倾向于认为我们高估了利润动机的范围。个人建造漂亮的家是否有利可图?给他的孩子更高的教育?不,它很少有利可图,但我们两者都做。”

——奥尔多·利奥波德, 圆河

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